Alsace

Allerede i middelalderen var vinene fra Alsace berømt som nogle af Europas fineste. I 1500-tallet nåede vindyrkningen et højdepunkt, men den kraftige vækst blev dog hæmmet af trediveårskrigen, der medførte reduktion af befolkningstal og handel. Efter 1. verdenskrig får Alsace en renaissance som vinområde, da man begynder at dyrke de traditionelle Alsace-druer til fremstilling af vin.

Den traditionalistiske tilgang bliver moderniseret og formaliseret efter 2. verdenskrig, hvor der opsættes strenge kvalitetskriterier for vindyrkning. Dette fører i 1962 til, at vinene opnår Appelations d’Origine Contrôlées (AOC) Alsace. I 1975 følger AOC Alsace Grand Cru og i 1976 AOC Crémant d’Alsace.

Både klima og geologi er som skabt til vindyrkning. Vejret er tørt og solrigt. Vinmarkerne er som regel placeret for foden af Vogeserne og ligger hermed i læ for kystklimaet. Området er således blandt de steder i Frankrig, hvor det regner mindst (kun 450-500 mm vand pr. år). Vinstokkene gror i 200-400 m højde, hvorved de opnår det største antal solskinstimer. Dette giver en langsom modning af druerne, der dermed bliver meget aromatiske.

Geologien er kompleks med en farverig blanding af ler, kalk, granit, sandsten og skifer. Disse såkaldte terroirs, som dækker ialt cirka 15.000 hektra, danner grobund for en bred variation af druesorter. Hvert terroir er unikt, hvilket giver vinene både stor mangfoldighed og personlighed.

Vinbønderne i Alsace nyder godt af deres forfædres erfaringer med arbejde i vinmarker og vinkældre. De er traditionsbevidste, men også innovative, når det kommer til teknologiske fremskridt. Samtidig lægges der stor vægt på både sikkerhed, hygiejne og miljø.

Vinbønderne anvender i stigende grad naturlige bekæmpelsesmidler mod skadedyr. Græssåning og andre planter mellem rækkerne af vin stabiliserer jorden, så den ikke vaskes bort under uvejr. Pløjning af jorden og anvendelse af kompost gør, at vinplanten får et dybt rodnet. Man er desuden omhyggelig med at observere de forskellige terroirs, så der kommer optimal overenstemmelse mellem jorden og den valgte druesort. Høstdatoerne er også bestemt af hvert terroirs egenart.

Kvaliteten søges uafbrudt højnet. Nogle er grundprincipperne er presning af hele druer, anvendelse af pneumatiske presser, ingen anvendelse af hjælpestoffer samt stadig mindre sukkertilsætning.

Vinbønderne i Alsace fremstiller 160 millioner flasker vin om året – en produktion, som er uhyre væsentlig for Alsace-egnens økonomi. Hvidvinene er blandt de mest solgte AOC-vine i Frankrig. En fjerdedel af produktionen bliver eksporteret, og Alsace-egnens omdømme er dermed stærkt afhængig af de aromatiske og velrenommerede vine.